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Le cuir végan c'est quoi ? Quelle différence avec le cuir végétal ?

16 Apr 2021

Le cuir végan, on en voit de plus en plus. Avec l'émergence de nouvelles marques véganes, nombreuses sont les matières qui se positionnent comme alternatives au cuir traditionnel. Sans compter que l'industrie de la mode s'y met aussi. Mais d'abord, qu'est-ce que le "cuir végan" exactement ? Et le cuir végétal dans tout ça ? 

Pour remettre un peu d'ordre dans ces expressions qui se ressemblent mais qui ne veulent pas dire la même chose, on vous a préparé un petit guide pour ne plus jamais se tromper.

Qu'est-ce que le cuir ?

Artisan travaillant le cuir dans son atelier

Avant de parler de cuir végan, revenons d'abord sur la définition du cuir en tant que tel.

Le cuir est de la peau d’animal qui a été transformée afin de devenir imputrescible. Le terme est d’ailleurs encadré depuis 2010* afin d’imposer un usage strict du mot : le cuir c’est de la peau d’animal, un point c’est tout.

Lorsqu’on parle de cuir, on imagine souvent du cuir de vache. C’est d’ailleurs l’un des sous-produits les plus lucratifs de l’élevage bovin.* Toutefois, le cuir peut également provenir de la peau du mouton, de chèvre, de poisson ou même du kangourou. 

Le cuir est une matière réputée pour sa qualité, sa durabilité et sa souplesse. Elle est très absorbante, résistante et facile à travailler. C'est d'ailleurs pour cela qu'elle est utilisée depuis 10 000 à 5 000 ans avant notre ère.* 

Cette matière animale peut être aussi recyclé ou réemployé afin de recréer de nouveaux produits. Ces méthodes encouragent un cercle plus vertueux où le cuir se réutilise pour moins polluer.

Et la marque Lyliad (qui n'est plus disponible sur Meanwhile Boutique) en a fait sa spécialité ! Elle conçoit des portes-monnaies, des pochettes et des sacs à mains faits main à partir de chutes de cuir.

Accessoires en cuir de Lyliad

À gauche : Porte-cartes en cuir "Serge" de Lyliad
À droite : Pochette en cuir "Clutch Nour" de Lyliad

 

C'est également le cas de la marque Lama (qui n'est plus disponible sur Meanwhile Boutique) qui utilise des chutes de cuir pour certaines de ses créations

Boucles d'oreilles en cuir de Lama Leather GoodsÀ gauche : Boucles d'oreilles en cuir upcyclé "Papaya" de Lama
À droite : Boucles d'oreilles en cuir upcyclé "Pascuala" de Lama
 

Quelles sont les limites du cuir ?

Le cuir est souvent critiqué pour des raisons éthiques, au même titre que la fourrure animale. Les conditions terribles d'élevage et d’abattage ou encore le braconnage dont sont dérivées certaines peaux sont remis en cause.

Mais pas que. Les problèmes environnementaux causés par le cuir en font également partie. La fabrication du cuir qui est extrêmement gourmande en ressources*, notamment en eau. La peau animale est trempée, lavée et rincée plusieurs fois tout au long de son processus de transformation. On parle de volumes d'eau allant jusqu'à 5 fois son poids.*

À cela s’ajoute l’utilisation de produits chimiques comme les sels de chrome, d’aluminium et le zirconium dans ce qu’on appelle le tannage minéral. Le chrome est d'ailleurs l’un des moyens les plus utilisés aujourd’hui, pour fabriquer le cuir. On estime que plus de 80% de la production mondiale de cuir est faite à partir de chrome.* Ces produits chimiques sont aussi dangereux pour l’homme que pour l’environnement s’ils ne sont pas utilisés dans des conditions strictes.

Ainsi, ces éléments rendent la fabrication du cuir particulièrement encadrée, notamment en EuropeMais ce n’est pas forcément le cas dans les autres pays comme par exemple, l’Inde ou la Chine, leader mondial de la production de cuir*, où les normes sont parfois loin d’être appliquées.

C’est pourquoi, si vous souhaitez acheter des articles en cuir, privilégiez les cuirs provenant d'Europe : ils auront un impact environnemental nettement meilleur.

Le cuir végétal : un nom trompeur   

Contrairement à ce que l'on pourrait croire, le cuir végétal n'est pas composé de plantes ou de matières organiques. Ce n'est donc pas du cuir végan ! Le cuir végétal désigne en fait le cuir animal qui a été tanné avec des produits végétaux comme les écorces, racines, fruits…


Les tanneurs utilisent par exemple du chêne, du châtaignier ou encore de la rhubarbe selon l’effet qu’ils veulent donner au cuir. Chaque végétal apporte une couleur, une finition ou une qualité particulière au cuir final. L’expression exacte est en fait cuir à tannage végétal.

C’est une méthode très ancienne de transformation de la peau animale, utilisée bien avant l’introduction des agents chimiques.*

Cuir végétal : quelles différences avec le tannage minéral ? 

En plus de l’utilisation de tannants végétaux, le processus est bien plus long que le tannage traditionnel.

Si on compare la durée du processus entre le cuir et le cuir végétal, la différence est frappante : 24h suffisent pour fabriquer du cuir contre 48 heures minimum pour le cuir végétal. Cela peut aller jusqu’à 1 an pour du cuir végétal épais.*

Vous vous en doutez, cela augmente considérablement le coût du cuir végétal, car il est produit en plus faible quantité.

La gamme de couleur sera également moins importante que le cuir avec des teintes dans les tons marron, ocre...

Mais il possède l’avantage d’être tout autant qualitatif que le cuir. Chaque peau aura une finition, une texture et une couleur différente, selon les végétaux utilisés et leurs propriétés. 

L’impact environnemental est aussi largement plus faible, tout comme l’impact sur la santé des tanneurs et du consommateur.*

Pour un exemple de produits en cuir végétal fabriqués à la main et dans les règles de l'art, rendez-vous (encore une fois) sur la collection de Lama Leather Goods. 

sac et accessoire en cuir au tannage végétal de Lama Leather Goods

À gauche : Sac à main en cuir "Cléo" personnalisable de Lama
- 270 €

À droite : Porte-clés enveloppe en cuir de Lama
- 35 €

Le cuir végétal : quelles limites ?

Le cuir végétal, bien qu’il ait un impact réduit sur l’environnement, possède ses limites.

Aujourd'hui, les tannants végétaux ne s’utilisent plus sans ajout d’ingrédients chimiques.* Ils sont extraits d’arbres, ce qui nécessite un abattage, avant d’être traités avec des produits chimiques pour en extraire les propriétés. De plus, les tannants végétaux pénètrent moins rapidement dans la peau. Cela va donc nécessiter plusieurs trempages* dans des cuves afin d’imprégner la peau au degré voulu.
Il y a donc également une forte utilisation de l’eau dans le tannage végétal.

Au final, est-ce qu’un cuir écologique est possible ?

Le cuir plus écologique : ça existe !

Si vous souhaitez acheter du cuir de qualité avec un impact assurément réduit sur l'environnement, le label Naturleder est fait pour vous.

Label Naturleder cuir écologique

Ce dernier garantit que la peau utilisée n'a pas été prélevée sur des animaux menacés d’extinction ou des animaux sauvages*.

Il couvre toutes les étapes de la fabrication du cuir. Par exemple, avant le tannage, les peaux ne sont pas nettoyées avec des produits chimiques. La conservation doit également se faire sans produits chimiques : le sel ou le froid sont les méthodes privilégiées.

Le label Naturleder n’autorise pas le tannage à base de chrome, qui rappelons-le, est très nocif pour les êtres vivants et l’environnement. Seuls le tannage végétal, et ceux à base d’aluminium, de titane ou de zirconium sont autorisés.

Enfin, le nettoyage des peaux tannées est réalisé avec des produits biodégradables, certifiés sans métaux lourds.

Ce label dispose également d’une clause sociale qui garantie que les salariés sont correctement rémunérés, majeur·e·s ou encore qu’iels bénéficient de droits sociaux au sein de leur entreprise.

Le cuir végan, c’est quoi alors ?

Pour mieux comprendre, concentrons-nous d'abord sur le sens du mot végan.

Le véganisme désigne un mode de vie prônant le boycott de tout produit lié de près ou de loin aux animauxLe cuir végan, vous l’aurez compris, est un terme un peu paradoxal.

Alors que font ces deux termes ensemble ?

L’image du cuir est utilisée pour rappeler les qualités habituellement attribuées au cuir : résistance, souplesse, confort… Dans l’imaginaire collectif, le véganisme est souvent associé à un mode de vie écologique, à des matières végétales.

L’expression végane devient donc un argument commercial de taille lorsque l’on veut se positionner sur ces valeurs.

Le cuir végan désigne en réalité les alternatives au cuir qui ne sont ni issues d’animaux et qui ne contiennent aucun produit testé sur eux. Le cuir végan est conçu à partir de matériaux innovants et durables à base de fruits par exemple. C'est le cas de la marque Wwow, qui produits des accessoires à partir de Piñatex, un cuir végan élaboré à partir de résidus d'ananas.

Accessoires en cuir végan de WWOW

À gauche : Protège passeport en cuir végan Piñatex "Delia" de WWOW - 30 €
À droite : Boucles d'oreilles en cuir végan Piñatex "Betty" de WWOW - 29 €

La marque Oyan Maroquinerie conçoit également des accessoires à partir de ce cuir végan.  

Accessoires en cuir végan Oyan

À gauche : Porte-cartes en cuir végan Piñatex I Charcoal d'Oyan - 45 €
À droite : Sac bandoulière en cuir végan Piñatex I Charcoal d'Oyan - 190 €

Ou encore, l'Atelier Tanhā et leurs accessoires tendances en Piñatex.

sacs cuir végan atelier tanha

À gauche : Sac baguette rectangle rose poudré 90's en cuir végan de l'Atelier Tanhā - 180 €
À droite : Sac baguette gris éléphant en cuir végan de l'Atelier Tanhā - 180 €

Il existe différents types de cuirs végans

  • Le cuir à base de résidus de fruits, comme le Piñatex (ananas), de pomme, de raisin.
  • Le simili cuir, fait à partir de matières plastiques
  • Le cuir d’eucalyptus
  • Le cuir de cactus 
  • Le cuir de maïs
  • Le cuir de champignons
  • Le liège est aussi utilisé comme alternative au cuir sur certains produits

Et la liste est encore longue ! 

Par exemple, les créations de la marque By Ninette sont réalisées à partir de cuir végan de cactus et de maïs.

Sacs en cuir végan de By Ninette

À gauche : Sac bandoulière en cuir végan de cactus "Le Mag" de By Ninette
- 180 €
À droite : Sac à main en cuir végan de maïs "Jeanne" de By Ninette
- 250 €

Les limites du cuir végan

Eh oui, le cuir végan a lui aussi ses limites !

Le problème avec le terme de cuir végan, c’est qu’il est utilisé à tort et à travers par l’industrie de la mode pour se positionner sur des valeurs écologiques.

Beaucoup de consommateur·ice·s vont donc penser à des matières uniquement végétales alors que ce n’est pas nécessairement le cas.

Il y a aussi l'idée qu'un produit en cuir végan sera forcément plus écologique. Là encore, le terme cuir végan ne veut pas dire un produit neutre en carbone.

Tout dépend des ressources qui ont été utilisées pour le fabriquer, et ça, ce n'est pas une question de véganisme.

De plus, lorsqu’on parle de matière végane, il ne s’agit pas seulement de la matière en tant que telle qui n’est pas animale.

Il faut aussi tenir compte de tous les composants annexes qui interviennent dans sa fabrication. Comme par exemple les colles et autres nettoyants.

Ce n’est donc pas un processus à prendre à la légère : il faut s’assurer que tous les produits que l’on utilise soient en accord avec cette valeur.

Au final, il est facile de dire qu’un produit est végan, mais encore faut-il s’assurer que cela est vrai.

Comment choisir un article végan ? 

Pour vous aider à choisir des produits véritablement végans, vous pouvez vous renseigner sur la marque qui le produit, sur ses valeurs et ses modes de productions.  

Regardez si elle fait preuve de transparence, comme nous avons à cœur de le faire avec les marques éco-responsables sur Meanwhile Boutique.

En bref : que vous achetiez du cuir, du cuir végétal ou du cuir végan, il est important de vous renseigner sur ce que vous achetez.

Que ce soit pour vous ou pour protéger la planète et les animaux, vous avez le pouvoir de mieux consommer en prenant le temps de vous informer.

Et vous que pensez-vous du terme cuir végan ? Dites-nous tout en commentaire.

Le cuir végan, ça vous tente ? Meanwhile Boutique dispose d'une collection dédiée aux produits végans : chaussures, sacs et accessoires...

 

La collection végane

*Articles consultés : 

The Goods Goods, "Naturleder"
Peta France, "L'industrie du cuir"
La Pigiste, "Le cuir végan / végétalien : qu'est-ce que c'est ?"

Il Était Une Veggie, "Cuir végan ou végétal, 8 vraies alternatives au cuir"

Article rédigé avec passion

Tous nos articles de blog sont rédigés avec soin par notre équipe : Alexandra, Sandra ou Charlotte. Partagez-nous vos retours dans la section commentaires ci-dessous.
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2 commentaires

13 Sep 2022 Meanwhile Boutique

En effet Nafnaf, le terme “cuir” végane n’est pas du cuir et le mot “cuir” n’est plus approprié pour les produits végans. Nous avons fait un articles sur les différentes matières sur ce lien : https://meanwhile.boutique/blogs/news/quelles-sont-les-differentes-matieres-eco-responsables

13 Sep 2022 Nafnaf

Donc du coup on nous vend du cuir Vegan pour du cuir mais en fait c’est pas du cuir 😫

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